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Películas disponibles en HBO Go

Lanzada en 1972 por Home Box Office, Inc., HBO se ha distinguido a lo largo de su existencia como la cadena de televisión de paga con programación premium por excelencia. En Estados Unidos es, desde 2018, la cadena premium con más suscriptores, además de exportar su programación a más de 150 países. En varios mercados internacionales, HBO compite en el mercado del video on demand (VOD) vía streaming con la plataforma HBO Go.

Originalmente lanzada en 2008 como HBO on Broadband (sólo en Estados Unidos), y renombrada a HBO Go en 2010, la plataforma brinda acceso por una suscripción mensual  a un catálogo que cuenta con buena parte de la programación original de HBO, tanto series como películas, de forma permanente. Además, incluye una selección de estrenos de cine que, por acuerdos de las respectivas distribuidoras con HBO, se estrenan antes en sus canales y en su plataforma que en otras alternativas de video on demand por suscripción (SVOD) como Netflix o Amazon Prime Video; o de video on demand por transacción (TVOD) o “pago por evento”, como Apple TV (iTunes), Cinépolis Klic o Google Play.

Comparada con sus rivales, sin embargo, es una plataforma con un costo proporcionalmente más elevado, y con menos disponibilidad de plataformas en México (es bien conocida su ausencia en varias consolas de videojuegos, modelos de Smart TV, y algunos dispositivos de Amazon). Sin embargo, es en su oferta de películas originales donde compensa estas carencias, para mantenerse como una de las plataformas de mayor renombre por su catálogo.

El rival a vencer

Al tratarse de un canal de paga que no depende por completo de ingresos por publicidad, HBO se ha distinguido por el prestigio y calidad de sus películas y series originales, bajo la libertad creativa de guionistas y directores, lo que le ha convertido en el “estándar de oro” de la televisión. Aunque la mayoría de las veces se trata de producciones dirigidas al público adulto, estas le han valido a la cadena múltiples nominaciones y premios, sobre todo en el ámbito televisivo con producciones como ‘Los Soprano’ y ‘Game of Thrones’. Por ello, a pesar de haber iniciado en el campo del streaming con mayor tiempo de ventaja, Netflix y Amazon Prime Video ven a HBO como el gran rival a vencer en cuanto a magnitud y prestigio de sus producciones originales.

En cuanto a películas, por citar pocos ejemplos, la cadena televisiva tiene prestigiosos títulos en su catálogo como ‘El cuento’, con Laura Dern; y ‘Mala educación’, con Hugh Jackman y Allison Janney. No obstante, donde en verdad destaca HBO es en la producción de documentales originales, generalmente enfocados a cuestiones sociales y políticas de relevancia contemporánea. Uno de los más destacados es ‘4 pequeñas niñas’, de Spike Lee. Otros ejemplos, muchos de ellos controversiales, son ‘¿Quién mató a Garrett Phillips?’, ‘Te amo, ahora muere’, ‘Kill Chain: La ciberguerra en las elecciones de los EUA’ y ‘Natalie Wood: aquello que persiste’. Todos los títulos antes mencionados, por extensión, están disponibles en HBO Go.

¿HBO Go, HBO Now o HBO Max?

La estrategia de Home Box Office para competir contra Netflix y Amazon Prime Video ha sido distinta en cada territorio. En México, y en otros países, HBO Go era anteriormente accesible sólo para suscriptores de un plan de televisión por cable con HBO, aunque actualmente cualquier persona puede suscribirse. En países como Estados Unidos, esta modalidad independiente era ofrecida por HBO Now.

En el país norteamericano, los servicios antes mencionados ya han sido sustituidos por HBO Max, plataforma lanzada en mayo de 2020 (excepto en dispositivos en los que la nueva plataforma no es compatible). Esta no sólo ofrece el catálogo de HBO, sino también el de otras subsidiarias de WarnerMedia, como Warner Bros., el canal de televisión The CW, DC Entertainment y Cartoon Network, entre otros. Sin embargo, HBO Go operará de forma normal en México por lo menos hasta 2021, cuando se estima el lanzamiento de HBO Max en América Latina.