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‘Babilônia’: verdades e mentiras do filme sobre a velha Hollywood

Embora seja uma história fictícia, existem alguns fatos sobre Hollywood que inspiraram o filme ‘Babilônia’, de Damien Chazelle

Lalo Ortega   |  
24 de janeiro de 2023 19:00
- Atualizado em 25 de janeiro de 2023 12:20

Dirigido por Damien Chazelle (‘La La Land‘, ‘Whiplash‘), ‘Babilônia‘ é um épico que traça um dos períodos mais profundamente transformadores do início da história de Hollywood: a incursão dos filmes falados. Há tanta coisa acontecendo, recriada com tanta precisão, que não culparíamos ninguém por pensar que tudo é real e este é um filme biográfico.

No entanto, a verdade é que o filme de Chazelle é ficção, embora fortemente inspirado em fatos. O filme fica ainda mais interessante quando temos mais conhecimento sobre os acontecimentos, filmes e nomes a que se refere, então aqui vamos explicar alguns deles.

‘Babilônia’ se passa durante uma das principais transformações de Hollywood (Crédito: Paramount Pictures)

Cuidado, há spoilers do filme abaixo.

Ficção e fatos da Babilônia

Qual é o filme que marca o fim do cinema mudo em ‘Babilônia’?

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O enredo do filme se passa entre o final dos anos 20 e o início dos anos 30. Existem alguns eventos característicos da época, mas em termos específicos da indústria de Hollywood, o principal deles é a criação de filmes falados, ou seja, filmes com som sincronizado.

Anteriormente, havia algumas técnicas rudimentares para a implementação do som no cinema. Outros, mais avançados, foram experimentados em curtas-metragens. Foi a tecnologia vitaphone introduzida pela Warner Bros. que possibilitou começar a incluir trilhas sonoras em longas-metragens comerciais. Tecnicamente, o primeiro deles foi ‘Don Juan’, de 1926, estrelado por John Barrymore (avô de Drew Barrymore), mas sua trilha sonora era limitada a música e efeitos sonoros.

A verdade é basicamente o que vemos em ‘Babilônia’: embora nem todas as filmagens apresentem som, ‘O Cantor de Jazz’, de 1927, foi apresentado como o primeiro “talkie” ou filme sonoro. Foi um fenômeno tão grande que, em 1930, já era o padrão de Hollywood. Isso, para o bem e para o mal, acabou afastando da indústria artistas cujos talentos não foram traduzidos para a nova linguagem audiovisual.

A transição para os filmes falados foi realmente tão difícil?

Após o sucesso de ‘O Cantor de Jazz’, ‘Babilônia’ nos apresenta uma divertida cena em que a atriz Nellie LaRoy (Margot Robbie), a diretora Ruth Adler (Olivia Hamilton) e sua equipe de produção se adaptam às rígidas condições necessárias para registrar o som no set. Os filmes não eram mais gravados em um set barulhento ao ar livre, mas em um palco ou estúdio: um espaço à prova de som e altamente controlado.

Isso era verdade. No passado, quando o som não era um fator importante em uma filmagem, era mais fácil filmar em um cenário mais livre. Essas condições permitiram que a linguagem cinematográfica evoluísse e se tornasse mais complexa: a câmera tinha liberdade para se mover, mudar de plano, encontrar sua própria gramática.

No entanto, as câmeras eram muito barulhentas, então foi necessário “fechá-las” em grandes cabines para isolá-las dos microfones durante o advento do som. Isso criou seu próprio conjunto de problemas de produção e fez com que as câmeras se tornassem mais estáticas: os filmes de época são menos aventureiros visualmente por esse motivo.

Este período também é referenciado em uma cena semelhante no clássico musical ‘Cantando na Chuva‘, um filme ao qual ‘Babilônia’ faz referência inúmeras vezes.

Hollywood era realmente uma festa decadente após a outra, como retrata ‘Babilônia’?

Além dos “selvagens anos 20”, ‘Babilônia’ cai bem no meio de um período da história americana conhecido como era da Lei Seca, de 1920 a 1933. Produto da Emenda XVIII à Constituição dos Estados Unidos, também conhecida como proibição vetou a produção , importação, transporte e comercialização de bebidas alcoólicas. Como um aparte: isso resultou no aumento da atividade da máfia, provocando a cena do filme de gângsteres em Hollywood.

A bebida, agora uma atividade clandestina, atraiu a vida boêmia associada a Hollywood e seus habitantes, muitos deles desajustados em busca de fortuna na “arte menor” do cinema. Alguns, no entanto, criticaram Damien Chazelle por apresentar um retrato muito extravagante.

Hollywood “dificilmente era uma indústria inocente e assexuada”, escreve Peter Debruge para a Variety, aludindo aos retratos elegantes e nostálgicos de filmes como ‘Cantando na Chuva’ e ‘O Artista‘. No entanto, mesmo que seja exagerada até certo ponto, essa extravagância serve como um contraponto à imagem mitificada que a indústria construiu por mais de um século.

Mas, alguns desses excessos são verdadeiros. Notavelmente, no início do filme, vemos uma jovem atriz, Jane Thornton (Phoebe Tonkin), sucumbir a uma overdose no quarto do ator Orville Pickwick (Troy Metcalf) durante uma bacanal em Hollywood. Esta é uma referência direta ao escândalo de Roscoe “Fatty” Arbuckle e Virginia Rappe em 1921.

Este é considerado o primeiro escândalo sexual de Hollywood e foi fundamental para o surgimento do Código de Produção Cinematográfica, também conhecido como Código Hays, anos depois, em uma tentativa de “limpar” a imagem de Hollywood. Vemos vestígios disso na Babilônia , com os protestos hipócritas na segunda sequência do filme, e mais tarde com a demissão de Lady Fay Zhu (Li Jun Li) por seu relacionamento lésbico com Nellie LaRoy.

Hollywood era tão diversa nos dias de ‘Babilônia’?

Em ‘Babilônia’, Olivia Hamilton (também produtora do filme e esposa de Damien Chazelle) interpreta a cineasta Ruth Adler, que “descobre” Nellie LaRoy. Nesse ponto da história, já fomos apresentados a uma cantora de cabaré lésbica asiática, Lady Fay Zhu (Li Jun Li). Mais tarde, o trompetista negro de jazz Sidney Palmer (Jovan Adepo) se tornaria uma estrela dos filmes falados.

Pode ser uma surpresa para muitos, mas esse é um dos detalhes que ‘Babilônia’ se adapta bem à velha Hollywood. Sim, havia mulheres em papéis importantes como direção e edição na época, além de pessoas de minorias e membros da comunidade LGBTQ+ na frente e atrás das câmeras.

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Olivia Hamilton (à direita) interpreta Ruth Adler, uma fictícia cineasta de Hollywood (Crédito: Paramount Pictures)

A diretora Ruth Adler foi criada como um amálgama de outras diretoras da época. Por exemplo, Lois Weber (que lançou um filme sobre o aborto em 1916) e Dorothy Arzner. Esta última, como escreve a jornalista Alicia Malone no livro ‘Backwards and in Heels’, foi “a única cineasta a continuar trabalhando em Hollywood” durante a década de 1930. Ela inventou o microfone boom e era uma “feroz feminista e lésbica”.

Lady Fay Zhu, por sua vez, é inspirada na primeira estrela sino-americana de Hollywood, Anna May Wong, que frequentemente era escalada para papéis sedutores e estereotipados. Cansada e condenada ao esquecimento nos Estados Unidos, ela decide viajar para a Europa, assim como Lady Fay Zhu.

Por outro lado, Sidney Palmer não é inspirado por uma pessoa específica, mas foi criado para representar um período específico: a brevíssima janela de tempo em que músicos como Duke Ellington, Louis Armstrong e Bessie Smith puderam aparecer em filmes durante o advento do som, quando a música era a protagonista. No entanto, sua presença logo foi minimizada pelas sensibilidades conservadoras e racistas da época.

Existem personagens reais em ‘Babilônia’?

Como você certamente já percebeu, a maioria dos eventos e personagens de ‘Babilônia’ são mais uma invenção fictícia inspirada em fatos. No entanto, existem exceções, principalmente personagens incidentais.

Um deles é o personagem de Max Minghella, que não é outro senão Irving Thalberg. Em seu tempo, Thalberg foi um dos produtores mais influentes de Hollywood, apesar de sua juventude. Apelidado de “Garoto Maravilha”, tornou-se chefe de produção do estúdio Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), um dos mais importantes de Hollywood na época, com apenas 26 anos de idade.

Também fazendo uma pequena aparição, durante o declínio de Nellie LaRoy, está o magnata William Randolph Hearst, interpretado por Pat Skipper. Sua história de vida serviria de inspiração para ‘Cidadão Kane‘, de Orson Welles.

Os protagonistas de ‘Babilônia’ eram personagens reais?

Não, mas como vimos até agora, muitos dos personagens do filme são amálgamas de outros que existiram. Nellie LaRoy (Margot Robbie), Jack Conrad (Brad Pitt) e Manuel “Manny” Torres (Diego Calva) não são exceção.

Em quem Nellie LaRoy, personagem de Margot Robbie, se inspirou?

A personagem de Margot Robbie poderá ser a que mais reúne elementos de múltiplas fontes, todas atrizes da era do cinema mudo de Hollywood.

Algumas influências são as atrizes Alma Rubens e Jeanne Eagels, cujas histórias com drogas são semelhantes às da própria Nellie LaRoy na ‘Babilônia’. No entanto, quando Emma Stone foi escalada para o papel antes de ser substituída por Robbie, a principal inspiração para a personagem foi Clara Bow. “Ela provavelmente teve a infância mais horrível que você pode imaginar”, disse Robbie à Vanity Fair sobre Bow.

Clara Bow foi uma das grandes estrelas da época – ela estrelou ‘Wings’, o primeiro vencedor do Oscar de Melhor Filme. Ela veio de uma família pobre e violenta, e sua infância foi traumatizada pelo abuso de uma mãe com problemas mentais, assim como Nellie. Ela também foi considerada um “símbolo sexual” da época. A atriz era alvo de constantes polêmicas e, em algum momento, surgiu o boato infundado de que ela havia dormido com todo um time de futebol da faculdade (uma piada de ‘Babilônia’ até dá uma piscadela para o público sobre isso).

Ao contrário de Nellie LaRoy, Clara Bow conseguiu ter sucesso em sua transição para o cinema falado. No entanto, o infame boato a perseguiu ao longo de sua carreira e foi um fator importante em sua decisão de se aposentar.

Em quem Jack Conrad, personagem de Brad Pitt, se inspirou?

A inspiração para Jack Conrad, o personagem de Brad Pitt, fica mais evidente nos paralelos com a vida do ator John Gilbert.

Assim como Conrad, Gilbert teve uma carreira de sucesso no cinema mudo, atingindo o auge de sua popularidade em 1925 com os filmes ‘The Big Parade’ e ‘The Merry Widow’. Ele era um dos ativos mais lucrativos de seu estúdio (MGM) na época, e também era famoso por ser um mulherengo (ele foi casado quatro vezes em 12 anos e foi romanticamente ligado a atrizes como Greta Garbo e Marlene Dietrich) e por beber drinks alcóolicos intensamente.

A carreira de John Gilbert não sobreviveu à transição para o cinema falado. No entanto, a causa não foi falta de talento para falar, mas sim conflitos com a própria MGM. As constantes humilhações que se seguiram o levaram ao alcoolismo, que foi a causa de sua morte.

Em quem se inspira Manny Torres, personagem de Diego Calva?

O mexicano Diego Calva é o único dos protagonistas que não é um artista, mas um filho de imigrantes mexicanos que aspira ser executivo de estúdio. Sua formação e origens latinas ecoam uma história verdadeira em Hollywood.

É a história do cubano René Cardona, que fugiu de seu país com a família para Nova York em 1926, onde acabou abandonando os estudos de medicina. Diz-se que o destino o levou a fazer amizade com o famoso ator Rudolph Valentino (como acontece com Manny e Jack Conrad em ‘Babilônia’), que o ajudou a encontrar trabalho como figurante nos sets. A sua origem latina permitiu-lhe dirigir a versão espanhola do filme ‘Sombras Habaneras’, em 1930, à semelhança do que acontece com Manny: é convidado a produzir filmes em língua espanhola para o estúdio fictício Kinoscope e acaba por se tornar um executivo de destaque.

René Cardona (à direita) com Tito Guízar e Esther Fernández em ‘Allá en el rancho grande’ (Crédito: INAH)

Como Manny, René Cardona se muda para o México anos depois, embora não seja perseguido pela máfia. E ao invés de deixar o teatro, como Manny, Cardona se tornou uma figura de destaque atrás e na frente das câmeras. Casou-se com Julieta Zacarías, irmã do diretor Miguel Zacarías, que o ajudou a encontrar trabalho como ator.

Em 1936, protagonizou ‘Allá en el rancho grande’, de Fernando de Fuentes, considerado um dos filmes inaugurais da Era de Ouro do Cinema Mexicano.

Confira abaixo o trailer de ‘Babilônia’:

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